MÉRIEL, Escalier

Olivier MÉRIEL (1955), Escalier. © MuMa Le Havre / Olivier Mériel
Olivier MÉRIEL (1955)
Escalier
© MuMa Le Havre / Olivier Mériel
Né en 1955, Olivier Mériel vit et travaille à Saint-Aubin-sur-Mer, dans le Calvados. Très attaché à ce territoire, la Normandie, il n'a cessé depuis trente ans de le photographier. Dans le cadre de commandes publiques (Conservatoire du littoral, maison Victor Hugo, Normandie impressionniste...) ou de projets plus personnels, il arpente la région, entre côte et campagne bocagère, s'arrêtant plus rarement dans les villes, comme ici au Havre.

D'octobre 2003 à mai 2005, au printemps et durant l'hiver, Olivier Mériel se rend régulièrement au Havre, dont il souhaite faire un portrait en une cinquantaine de photographies. De promenades en repérages, il sillonne la cité, de la ville haute au quartier des Neiges en contrebas. Il installe sa lourde chambre photographique, choisit son heure, son ciel, puis réalise ses prises de vue.
Rigoureusement construites, ses images résultent d'un long processus de création. Mériel fait ses tirages lui-même, par contact direct de la plaque avec des papiers riches en argent et virés ensuite au platine et au sélénium, d'où la densité et la profondeur des noirs, la subtilité des ombres et des lumières.

Olivier Mériel donne une vision très personnelle du Havre. Ses quarante-cinq épreuves, réalisées quelques mois seulement avant le classement au patrimoine mondial de l'humanité du centre reconstruit par Auguste Perret (juillet 2005), composent un portrait subtil de cette ville-port où se côtoient quartiers modernes et d'autres plus anciens, bâtiments officiels et petites maisons populaires, quais, avenues, ruelles et escaliers pentus, mer et prés d'herbes folles, usines et cales de radoub... Mais l'artiste pousse aussi parfois les portes et nous invite à pénétrer dans l'univers mystérieux des réserves du Muséum d'histoire naturelle ou à nous réchauffer au comptoir d'un café, là-bas sur le port.
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Œuvres commentées : Photographie (5)

Lucien HERVÉ (1910-2007), La Tour de l'hôtel de ville depuis les ISAI, 1956, photographie argentique – tirage papier, 38 x 39 cm. © MuMa Le Havre / Lucien Hervé
Gabriele BASILICO (1944-2013), Le Havre. L'église Saint-Joseph, 1984, photographie couleur, tirage au gelatino-bromure d’argent, 60 x 50 cm. © MuMa Le Havre / Gabriele Basilico
Véronique ELLENA (1966), Le Havre. Les amoureux de l'hôtel de ville, 2007, photographie couleur contrecollée sur aluminium sous plexiglas. © MuMa Le Havre / Véronique Ellena
Olivier MÉRIEL (1955), Escalier. © MuMa Le Havre / Olivier Mériel
Studio MARLOT & CHOPARD, Black Church # 9, 2007, photographie couleur, tirage type chromogène contrecollé sur aluminium, 160 x 120 cm. © MuMa Le Havre / Studio Marlot & Chopard